L'amidon de maïs, cette molécule infiniment cool

L’amidon est une molécule rigolote. Il entre en jeu par exemple dans la fabrication du pop-corn.

Mais ce dont je veux vous parler aujourd’hui, ce n’est pas du pop-corn, c’est de l’eau-Maïzena.

Il y en a encore dans la salle qui n’ont jamais entendu parler de l’eau-Maïzena ? Je profite du thème de la semaine de #53billetsEn2015, « ceci est très amusant », pour réparer ce manque.

Concrètement, qu’est-ce que l’eau-Maïzena et pourquoi est-ce très amusant ? Il s’agit d’un mélange d’un peu d’eau dans de la Maïzena (ça marche moins bien s’il y a trop d’eau).

Début du gloubi boulga scientifique

Ce mélange donne un liquide blanc qui a la propriété d’être un fluide rhéoépaississant, c’est-à-dire qu’il est liquide quand on le manipule lentement, mais qu’il devient presque solide quand il est agité rapidement.

On définit souvent l’eau-Maïzena comme un fluide « non newtonien », car sa viscosité est dépendante de son taux de cisaillement, mais cette définition n’est pas assez précise. Il existe un tas de fluides non newtoniens qui sont beaucoup moins rigolos que l’eau-maïzena. Genre le dentifrice, le sable mouillé ou la peinture anti-taches.

Fin du gloubi boulga scientifique

Bon. Les jolis mots qui font peur, c’est bien… mais concrètement, qu’est-ce que ça veut dire ? Ça veut dire que si tu gardes ce fluide en main, sans bouger les doigts, il te coule entre les mains comme de la pâte a crêpes.

Par contre, tu peux jongler avec, le faire passer d’une main à l’autre, et tu n’en mettras pas par terre.

Il y a des gens qui se sont amusés à remplir une piscine de cette chose et qui jouent à marcher sur l’eau.

Mais l’application la plus évidente de ce fluide reste bien évidemment de pouvoir faire danser un flubber en Maïzena sur fond de Dubstep.

Voilà ! C’était mon petit quart d’heure « la physique amusante ».

Essayez chez vous, c’est facile ! Mélangez environ un volume d’eau avec deux volumes de Maïzena, et expérimentez avec vos petits doigts !